Arturo Jiménez, Carlos Paul*: Murió Norman Mailer, crítico del sistema de EU y provocador intelectual

Crítico del poder, escudriñador de la sociedad estadunidense y controvertido en vida y obra, el narrador, periodista y ensayista estadunidense Norman Mailer murió la madrugada del sábado a los 84 años, en Nueva York.

Mailer, considerado un provocador intelectual, falleció en el Hospital Mount Sinai acompañado de uno de sus hijos, luego de sufrir problemas renales y de que fuera sometido en octubre pasado a una operación de pulmón, informaron personas cercanas al escritor.

Punto de referencia en muchos sentidos –junto con escritores como Truman Capote o Tom Wolfe, con quienes tuvo enfrentamientos–, con la muerte del legendario escritor se cierra una de las páginas más importantes del llamado “nuevo periodismo” y de la literatura del siglo XX, no sólo en Estados Unidos, sino en el mundo.

Su primera obra de ficción fue Los desnudos y los muertos (1948), basada en su experiencia como recluta en la Segunda Guerra Mundial. El año pasado publicó la que sería su última novela: El castillo del bosque, sobre Hitler.

Entre ambas se dio toda una historia de vida y de creación. Entre ellas escribió dos de sus obras consideradas geniales, pero fuera del ámbito de la ficción: Los ejércitos de la noche (1968) y La canción del verdugo (1979), con las que obtuvo un par de los codiciados premios Pulitzer, aunque nunca el Nobel.

También escribió, consideradas como novelas: Costa bárbara (1951), El parque de los ciervos (1955), Un sueño americano (1964), Los tipos duros no bailan (1984), El fantasma de Harlot (1991) y El Evangelio según el hijo (1997).

Los libros considerados como ensayos son: El negro blanco (1958), Miami y el sitio de Chicago (1968), Un fuego en la luna (1971), El prisionero del sexo (1971) y Noches de la antigüedad (1983). Los guiones: Más allá de la ley (Beyond the Law) y Salvaje 90 (Wild 90). Y la biografía de Marilyn Monroe: Marilyn, además de las de Pablo Picasso y Lee Harvey Oswald.

Norman Kingsley Mailer (Long Branch, New Jersey, 31 de enero de 1923) fue dueño de una vida plena que incluyó una carta abierta a Fidel Castro en 1961, textos como reportero o articulista, sobre política y políticos: los Kennedy, Nixon, Kissinger, Carter, Clinton y, sobre todo, Bush. Y también sobre movimientos sociales, historia de su país, literatura, cine, toros y, de modo muy especial, boxeo.

Una vida que incluyó nueve hijos y seis esposas, una de ellas apuñalada por él mismo en 1960, Adele Morales. Además, excesos con el alcohol, fama de machista, una candidatura a la alcaldía neoyorquina, el apoyo a la libertad del asesino Jack Abbott –quien fue excarcelado pero luego cometió otro asesinato–, la oposición sistemática a las guerras imperiales: desde Vietnam hasta Irak.

Norman, Woody y John

La de Mailer fue una vida que comenzó como hijo de una familia judía de clase media y que se crio en el barrio neoyorquino de Brooklyn. La vida de un joven de 18 años que, durante sus estudios de ingeniería aeronáutica en Harvard, escribiría su primer relato.

Enlistado en la armada, ese muchacho combatiría en la Segunda Guerra Mundial, de 1944 a 1946. Antes de ingresar a la Sorbona, en París, escribiría The Naked and the Dead (Los desnudos y los muertos), que le daría su primera dosis de fama.

Trabajaría como guionista en Hollywood y, a mediados de los años 50 se haría famoso como ensayista antisistema, siendo uno de los fundadores del periódico neoyorquino semanal The Village Voice.

El adulto Mailer examinaría y ahondaría en la violencia, la histeria, el delito y la confusión de la sociedad estadunidense en artículos-reportaje como The White Negro: Superficial Reflections on the Hipster (1958) y Advertisements for Myself (1959).

En 1967 sería arrestado, por poco tiempo, por su participación en manifestaciones anti Vietnam. Y dos años más tarde aspiraría a ser alcalde de Nueva York.

Como periodista político cubriría las convenciones nacionales de republicanos y demócratas en los años 1960, 1964, 1968, 1972, 1992 y 1996.

Obtendría en 1984 el Premio Anual por su servicio sobresaliente a las artes, McDowell Colony. Ingresaría en 1984 a la Academia Americana de Artes y Letras. Ese mismo año, y hasta 1986, sería presidente del PEN Club de su país.

Aparecería en varios documentales, entre los que destacan When We Were Kings y Hijacking Catastrophe, sobre los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos y la guerra de Irak.

Sería mencionado en varias canciones, como Give Peace a Chance, de John Lennon, y A Simple Desultory Philippic, de Simon & Garfunkel. Y en la película El dormilón (1973), de Woody Allen.

* y agencias
* La Jornada
* http://www.jornada.unam.mx/2007/11/11/index.php?section=cultura&article=a03n1cul

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One response to “Arturo Jiménez, Carlos Paul*: Murió Norman Mailer, crítico del sistema de EU y provocador intelectual

  1. Los sentidos, puerta hacia lo divino: Mailer
    Fernando Camacho Servín

    Dios y el diablo están presentes en cada uno de nosotros. Son fuerzas complementarias, pero no todopoderosas, que influyen de distintas maneras en la vida de la gente, y la forma más directa de experimentarlas es “escuchar” a nuestros sentidos. Ellos son la puerta que nos permite acceder a lo divino o lo diabólico.

    Esta es una de las ideas centrales que el escritor, periodista y ensayista estadunidense Norman Mailer expuso en las últimas entrevistas que concedió, sobre todo a su amigo y biógrafo Michael Lennon, quien reunió un interesante extracto de ellas en el libro Sobre Dios. Una conversación inusual, de reciente aparición en Estados Unidos.

    En dicho volumen, el autor de Los ejércitos de la noche delinea su muy particular concepción sobre la religión, en la que prefiere creer en un Dios con alma de artista, que creó el mundo con una buena voluntad no exenta de errores.

    El considerado “padre” del nuevo periodismo, además, señala que la fe en un ser superior no implica necesariamente la obediencia ciega a un conjunto de reglas escritas en un libro. “Dios nos necesita tanto como nosotros lo necesitamos a él”, afirma.

    Para Mailer, el adulterio es menos censurable que vivir un matrimonio insatisfactorio, y no duda sobre las bondades de matar a otro ser humano (Hitler, en este caso), si de esa forma se evita el asesinato de miles más.

    El tema de la religión es, como dice el título del libro, un asunto verdaderamente inusual para el escritor, quien durante casi toda su vida se reivindicó como ateo. En sus últimos años, sin embargo, reconsideró y finalmente admitió públicamente que había comenzado a creer en Dios.

    “Mi premisa básica propone que hay una mezcla de Dios y el diablo en cada uno de nosotros. Eso le da forma a nuestro carácter”, afirmó el periodista.

    Contra la idea de que los sentidos son la puerta de entrada de los “malos pensamientos” y, por tanto, el inicio del acto pecaminoso, Mailer pensaba que “debemos confiar en la autoridad de los sentidos, porque ellos son el contacto más cercano que podemos tener con el creador”.

    Así, el dos veces ganador del Premio Pulitzer reinterpreta a su modo el pensamiento de Santo Tomás de Aquino y Ernest Hemingway en una conclusión tan contundente como polémica: si algo te hace sentir bien, es bueno.

    La otra cara de la moneda, expone en las charlas con Michael Lennon, es el culto a la racionalidad y la tecnología. “Casi todo lo que me desagrada del mundo moderno es súper racional: las corporaciones, la idea de que podemos dominar a la naturaleza, las bombas nucleares”.

    En medio del caos y falta de sentido que a veces parecen rodear la existencia humana, el fundamentalismo –que ofrece una sola explicación válida del mundo y una serie de reglas a seguir– puede parecer un refugio mental “cómodo”, pero limitante y mediocre, define Mailer.

    En vez de entregarse de forma acrítica a la figura de Dios, “creo que es más heroico si reconocemos que debemos sostenernos por nosotros mismos”, en vez de culpar a alguien más por lo que hacemos o dejamos de hacer.

    * La Jornada
    * http://www.jornada.unam.mx/2007/11/11/index.php?section=cultura&article=a06n2cul

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